Board Statement

June 12, 2020

 

A Statement from Elkhart Community Schools Board of School Trustees and Superintendent Dr. Steve Thalheimer:

At the core of Elkhart Community Schools is our promise that “every student is known by name.” Over the past weeks, we have heard the names of people who were victims to injustice. Each of the names represents a valued life that was cut too short due in large part to the color of their skin. As we do with our own students, in each of these names we see hopes, dreams, struggles, victories, and potential – things that were tragically cut short for these individuals and their families. 

For some communities, there have been peaceful displays of support for Black lives. For other communities, the hurt is too real and too deep to think about healing. As an organization, we have a role to play in supporting our students, families, and staff in processing the trauma of both the past and the present; we have to learn from our collective history. Our role as educators is to foster conversation and take the position of listening to the hurt, confusion, and pain of our students, families, and staff to promote healing and change. This is not political; it is about justice and injustices and the value of all human life. 

Over the past 18 months, we have committed ourselves to strengthening our ability to understand and work with students who have endured trauma and adverse childhood experiences, which statistically impact students of color, students experiencing poverty, and immigrant families at higher rates. In February, our Board of School Trustees approved a district equity plan that focuses on graduation rates, hiring practices, and administrative training for equity, work that is just starting. 

Elkhart Community Schools will continue to partner with community groups, social service agencies, and the City of Elkhart to engage in restorative, equitable practices for our students and families. We will continue to engage in public conversations like one recently hosted by the Chamber in order to learn and do better.  We will continue our dedication to advocating at the state level for the adequate funding of districts serving our most vulnerable populations. We do not have all the answers, nor are the answers simple or quick. But we stand next to so many others who are committed to listening, hearing, improving, and changing systems. We will learn from you and with you during this time of grieving so we can be better for our students and staff. 

To our students and families: we hear you, we see you, we value you. Racism has no place in our buildings, our community, or our world; we stand committed to ending it peacefully. We stand with those seeking justice and change; we stand committed to being a home where every student is known by name, valued, and prepared to promote justice and peace.

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Un Informe de la Junta Directiva Escolar de las Escuelas de la Comunidad de Elkhart y el Superintendente Dr. Steve Thalheimer:

La promesa de las Escuelas de la Comunidad de Elkhart es “conocer a cada estudiante por su nombre.” En las últimas semanas, hemos escuchado los nombres de personas que fueron víctimas de injusticias. Cada uno de los nombres representa una persona valiosa cuya vida fue interrumpida demasiado temprano debido al color de su piel. Cómo lo hacemos con nuestros estudiantes, en cada uno de estos nombres vemos esperanzas, sueños, luchas, victorias y potencial, cosas que fueron trágicamente truncadas para estos individuos y sus familias.

En algunas comunidades, han habido manifestaciones pacíficas. En otras comunidades, el dolor es demasiado real y profundo y a la vez es difícil pensar en la rehabilitación de los sentimientos. Como organización, tenemos un rol en el apoyo de nuestros estudiantes, familias y personal para entender el trauma del pasado y el presente. Nuestro rol es apoyar las conversaciones y escuchar el dolor y la confusión de nuestros estudiantes, nuestras familias y nuestro personal para promover la rehabilitación y el cambio. Esto no se trata de un asunto político; se trata de la justicia, las injusticias y el valor de toda las vidas. 

Durante los últimos 18 meses, nos hemos comprometido a fortalecer nuestra habilidad para entender y trabajar con estudiantes que han sufrido traumas y experiencias adversas durante la niñez, que estadísticamente impactan a los estudiantes de color, los estudiantes que viven en la pobreza y las familias inmigrantes. En febrero, nuestra Junta Directiva Escolar aprobó un plan de igualdad para el distrito que se enfoca en el porcentaje de estudiantes que se gradúan, en las prácticas de contratación y en el entrenamiento administrativo sobre la equidad. Es trabajo que recién comienza. 

Las Escuelas de la Comunidad de Elkhart seguirá colaborando con grupos comunitarios, agencias de servicios sociales y la Ciudad de Elkhart para participar en las prácticas restaurativas/equitativas para nuestros estudiantes y familias. Continuaremos participando en conversaciones públicas como un evento organizado recientemente por la Cámara de Comercio con el fin de aprender y mejorar. Continuaremos nuestra dedicación de abogar al nivel estatal por la financiación de los distritos que trabajan con nuestras poblaciones más vulnerables. No tenemos todas las respuestas y las respuestas no son simples. Pero apoyamos a los que están comprometidos a escuchar, mejorar e implementar cambios. Aprenderemos de usted y junto a usted durante este tiempo de aflicción para que podamos mejorar nuestro trabajo para nuestros estudiantes y personal. 

A nuestros estudiantes y familias: los escuchamos, los vemos y los valoramos. El racismo no tiene lugar en nuestro distrito, nuestra comunidad o nuestro mundo; estamos comprometidos a la paz. Apoyamos a aquellos que buscan justicia y cambio; estamos comprometidos a ser un lugar donde se conoce a cada estudiante por su nombre, se lo valora y se lo prepara para promover la justicia y la paz.