Coronoavirus (COVID-19)

2019-2020 School Year – End of Year Information
May 22, 2020

In the middle of March, the ranks of teachers in Elkhart Community Schools grew by the thousands. Parents, aunts & uncles, grandparents, caretakers and family friends, and even older siblings all stepped in to become educators for our students during emergency eLearning. For our younger students and our elementary teachers, this was their first experience ever with eLearning, and even our secondary students and staff had had little practice with this style of learning. We all had a lot to learn; we thought a lot more about caring for students and being empathetic to families; we needed to take care of our students as people first in a time of great uncertainty.

For working in partnership with us, I want to say thank you. I thank you for your patience as we made the best decisions we could in an ever-changing landscape; I thank you for persevering and helping your children get connected and staying on track. Given the various challenges families are facing, we know it has not been easy. We appreciate your trust in us and for working with teachers and administrators and support staff,  and I want you to know that your students’ safety and well-being is always our primary concern.

As we wrap up this semester and look toward the fall, there is still uncertainty. We have received some guidance from the CDC that indicates physical distancing will still be necessary and use of common spaces will most likely be restricted when we return to school. This may mean alternating days of instruction or rotating groups of students in and out in smaller waves to make the distancing possible. These considerations will impact transportation and food service. Governor Holcomb is expected to provide guidance by the beginning of July that will direct our plans for the fall. Over the next couple of weeks, leadership will continue to develop contingency plans with input from teachers, staff, and administrators. We also will be reaching out to families for things you think we should consider. 

Please know that whatever the fall return to school holds, we will be driven by student safety and well-being, and by how we can best work in continued partnership with our families. This is what makes us strong as a school community and as a larger community within Elkhart and Bristol. May you have a summer filled with moments of rest and joy, and may your families be safe and well.

Dr. Steve Thalheimer, Superintendent
Elkhart Community Schools

Item Retrieval

Students’ items can be retrieved from school buildings on Wednesday, May 27 or Thursday, May 28, between the hours of 11:00am and 7:00pm. Each school will determine the best manner for picking up items – some may have a parent come into the classroom to gather and bag items, some may have items bagged and ready for pick-up inside the school, some may have items bagged and ready for drive-through pick-up. Your child’s school will communicate these plans with you.

We are asking that ONE parent/guardian come to the school for item retrieval. Our buildings will be limiting the total number of parents allowed inside at a single time. We ask that if parents need to enter the building, it is done so quickly, without lingering/conversations, for the safety of all. We encourage parents entering our buildings for item retrieval to wear masks if possible.

If your child has medicine that needs to be returned to you, please contact the school directly to make arrangements with the school nurse. 

If parents are unable to retrieve items during these time windows, our Operations staff will transport them to the child’s home beginning June 3. Depending on the number of stops needed, this process may take weeks. We ask, if at all possible, that parents come to the school for their child’s items.

Please note: Elkhart Central will be on a modified schedule. Parents of Elkhart Central students will be notified separately at a later time.

Book/Materials Returns

Boxes will be available at all school buildings during the item retrieval days (May 27-28) to return books or other materials that a student has checked out. When a parent picks up their child’s items during the item retrieval days, each bag will contain a list of any checked out books/materials. If you are unable to locate the items during retrieval days, we will have a secure location where they can be dropped off during the summer and will communicate those locations/dates once they are determined.

Air Force Junior ROTC items: During item retrieval on May 27-28, Elkhart Memorial will have a uniform station for returns. We ask that the uniforms are dry cleaned and left in the bag. All other uniform items should be in a separate bag. The on-site instructor will complete a check of items, then store them until it is safe to separate items and return them to inventory.

iPads

Students who have completed Kindergarten through Grade 11 should keep their iPads until they return to school in Fall 2020. 

Graduating seniors should return their iPads at commencement, item retrieval, or using the Service Building (located at 1135 Kent Street, Elkhart, IN 46514; open Monday through Friday between 8:00am and 3:00pm). Additional information is being communicated via school email to our graduating seniors about iPad returns. 

If you are planning to move outside of the district, or move over the summer, your child’s iPad needs to be returned to Elkhart Community Schools. iPads can be returned to your child’s school building during the item retrieval days (May 27-28). iPads can also be returned to our Service Building, located at 1135 Kent Street, Elkhart, IN 46514 on Monday through Friday between 8:00am and 3:00pm, through the summer. 

If you do not want to hang onto your child’s iPad over the summer, you are welcome to drop it off at the Service Building during the hours noted above. It will be stored and returned to your child’s school upon the start of the 2020-2021 school year. 

If you do opt to hang onto the iPad over the summer, but wish to store it safely, Apple recommends charging the iPad battery to about 50 percent, then turning it off, and storing it in a cool, moisture-free environment where temperatures will not exceed 90°. 

Report Cards

Reports cards will be mailed to parents starting the week of May 31. Report cards at all levels will heavily reflect a student’s subject mastery prior to the closure. 

Food Service – Summer Meals

Since ECS’ closure due to COVID-19, our Food Service staff has served an incredible 110,000+ meals to children in Elkhart and Bristol! But we know the need does not end when the school  year ends! ECS has received approval to continue our weekly Monday distribution of breakfasts and lunches through August 31. Locations, times, and procedures will remain the same. 

  • Beardsley: 10:30am to 11:30am
  • Bristol: 9:00am to 10:00am
  • Mary Daly: 9:00am to 10:00am
  • Mary Feeser: 11:00am to 12:00pm
  • Monger: 9:00am to 10:00am
  • Pinewood: 11:00am to 12:00pm
  • Roosevelt: 10:30am to 11:30am
  • Woodland: 9:00am to 10:00am

Reminder that free meals are available to any child aged 18 and younger, or any person with a disability who is enrolled in a K-12 school program. Child must be present to receive meals. 

Parent Survey

The last two months have been unlike anything we ever expected – and we know the same is true for our parents and caregivers! The Indiana Department of Education has provided a short survey for our families to help us understand our families’ experience and needs during this time. The survey is anonymous, however if your family needs assistance, there is an opportunity to provide your contact information. 

The survey asks questions about your experience and needs in the following areas: food, housing, emotional wellbeing, childcare, eLearning experience, internet/device access, your plans to return upon reopening. We are asking parents/caregivers to complete the survey once for every child under their care. 

Survey: https://bit.ly/ParentSurveyElkCo

We are asking ALL parents/caregivers to complete this important survey! 

Share Your Story!

The stories we’ve heard from parents, students, and staff during this time are truly remarkable – stories of courage, tenacity, sacrifice, hard work, loss, and successes.

We always encourage our students to share their stories – both as a form of healthy emotional expression, but also to help chronicle important moments.

And now we ask you – our parents and caregivers – to share your stories to help us heal together, to help our staff understand your experiences, and to help chronical this historic moment for all of us. 

Please submit your stories here: https://heal.elkhart.k12.in.us/

Summerscape Camp – Venue Change

Elkhart Community Schools partners each year with the Elkhart Education Foundation to host a series of fun, engaging, educational summer camps with unique themes. Starting this year, we’re adding ETHOS into the partnership for a collaborative camp like no other! PLEASE NOTE THE VENUE CHANGE! Summer 2020 camps will be located at the ETHOS Innovation Center, located at 1025 N Michigan St, Elkhart, IN 46514.

The Elkhart Education Foundation supports extracurricular programming, innovative teaching grants, and special programs that enhance the educational experience for all students in Elkhart Community Schools. 

Final Thank You!

Once again, thank you for all you’ve done the last two months. We always say that the success of a child depends on a relationship between the school and home, and never has it been more clear than now. Your strength and persistence is appreciated and does not go unnoticed. From the bottom of our hearts, thank you for all you’ve done.

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Ciclo escolar 2019-2020: Información de fin de año
22 de mayo de 2020

Familias de ECS,

A mediados de marzo, la cantidad de maestros en las Escuelas de la Comunidad de Elkhart crecieron por miles. Padres, tías y tíos, abuelos, tutores, amigos de la familia, y hasta hermanos mayores, intervinieron y se convirtieron en educadores para nuestros estudiantes durante el eLearning (aprendizaje electrónico) de emergencia. Esta fue la primera experiencia con eLearning para nuestros estudiantes más jóvenes y maestros de la primaria. Nuestros estudiantes y personal de la secundaria habían tenido poca práctica con este estilo de aprendizaje. Todos tuvimos mucho que aprender; pensamos mucho más en cuidar a los estudiantes y tener más comprensión con las familias; necesitábamos cuidar a nuestros estudiantes como personas primero en un momento de gran incertidumbre.

Quiero agradecerles por trabajar con nosotros. Les agradezco por su paciencia mientras que tomamos las mejores decisiones que pudimos en un tiempo de cambio constante; Les agradezco por perseverar y ayudarles a sus hijos a conectarse y mantenerse al día en sus trabajos. Dados los diversos desafíos que enfrentan las familias, sabemos que no ha sido fácil. Apreciamos la confianza que han tenido en nosotros y por trabajar con los maestros y administradores y personal de apoyo, y quiero que sepan que la seguridad y el bienestar de sus estudiantes siempre es nuestra prioridad.

A medida que concluimos este semestre y planificamos para el otoño, todavía hay incertidumbre. Hemos recibido orientación del CDC que indica que el distanciamiento físico seguirá siendo necesario y el uso de espacios comunes probablemente estará restringido cuando regresemos a la escuela. Esto podría significar días alternos de enseñanza o turnos de estudiantes dentro y fuera en grupos más pequeños para hacer posible el distanciamiento. Esto afectará el transporte y el servicio de alimentos. Esperamos que el Gobernador Holcomb brinde orientación a principios de julio que dirigirá nuestros planes para el otoño. Durante las próximas dos semanas, el grupo de liderazgo continuará desarrollando planes con el aporte de maestros, personal y administradores. También nos comunicaremos con las familias para saber lo que usted piensa que deberíamos considerar.

Tenga en cuenta que, independientemente del regreso a clases en el otoño nos enfocaremos en la seguridad y el bienestar de los estudiantes, y cómo trabajar mejor en una asociación continúa con nuestras familias. Esto es lo que nos hace fuerte como una comunidad escolar y como una comunidad dentro de Elkhart y Bristol. Esperamos que tengan un verano lleno de momentos de descanso y alegría, y que sus familias estén seguras y bien.

Dr. Steve Thalheimer, Superintendente
Escuelas de la Comunidad de Elkhart

 

Recoger las Pertenencias

Podrán recoger las pertenencias de los estudiantes en los edificios escolares el miércoles 27 de mayo o el jueves 28 de mayo, entre las 11:00 a.m. y las 7:00 p.m. Cada escuela decidirá la mejor manera para recoger las pertenencias: algunas escuelas permitirán que un padre de familia ingrese al salón de clases para que recojan las pertenencias, otras tendrán las pertenencias empacadas y listas para que las recojan dentro de la escuela, y otras podrán tener las pertenencias empacadas y listas para que las recojan desde su automóvil.  La escuela de su hijo les comunicará sus planes.

Les pedimos que UN padre/tutor venga a la escuela a recoger las pertenencias.  Nuestros edificios limitarán la cantidad de padres que podrán ingresar al mismo tiempo.  Les pedimos que si los padres tienen que ingresar a la escuela, lo hagan rápidamente, sin demora/sin conversaciones, por la seguridad de todos.  Le recomendamos a los padres que ingresarán a los edificios que utilicen mascarillas si es posible. 

Si su hijo tiene medicamentos que necesitamos devolverle, comuníquese directamente con la escuela para hacer los arreglos necesarios con la enfermera de la escuela.

Si los padres de familia no pueden recoger las pertenencias durante estas fechas, nuestro personal se los llevará a la casa del niño a partir del 3 de junio.  Dependiendo de la cantidad de paradas, el proceso puede tardar varias semanas.  Le pedimos, si es posible, que los padres de familia vengan a la escuela por las pertenencias de sus hijos. 

Tenga en Cuenta: Elkhart Central tendrá un horario modificado. Los padres de los estudiantes de Elkhart Central recibirán información separada en un momento posterior.

Regreso de Libros/Materiales

Las cajas estarán disponibles en todos los edificios escolares durante los días de recoger las pertenencias (del 27 al 28 de mayo) para devolver libros u otros materiales que un estudiante haya tenido. Cuando un padre recoge los artículos de su hijo durante los días de recoger las pertenencias, cada bolsa tendrá una lista de todos los libros/materiales prestados. Si no puede ubicar las pertenencias durante los días de recoger las pertenencias, tendremos una ubicación segura donde las podrá dejar durante el verano y les comunicaremos esos lugares/fechas una vez que se decidan.

Los artículos de ROTC Junior de la Fuerza Aérea: Durante la recuperación de pertenencias del 27 al 28 de mayo, Elkhart Memorial tendrá una estación de uniformes para las devoluciones. Pedimos que los uniformes se limpien en seco y se dejen en la bolsa. Todos los otros artículos del uniforme deben estar en una bolsa separada. El instructor completará una verificación de los artículos, y los guardará hasta que sea seguro separarlos y devolverlos al inventario.

iPads

Los estudiantes que hayan completado Kínder hasta el grado 11 deben quedarse con sus iPads hasta que regresen a la escuela en el otoño de 2020.

Los estudiantes que se gradúan deben devolver sus iPads el día de la graduación, el día de recoger las pertenencias o los pueden devolver en el Edificio de Servicios. Se le está comunicando información adicional por correo electrónico escolar a nuestros graduados sobre las devoluciones de los iPad.

Si piensa mudarse fuera del distrito o se mudará durante el verano, debe devolver el iPad de su hijo a las Escuelas de la Comunidad de Elkhart. Los iPads pueden devolverse al edificio escolar de su hijo durante los días de recoger las pertenencias (27-28 de mayo). Los iPads también se pueden devolver a nuestro Edificio de Servicios, ubicado en 1135 Kent Street, Elkhart, IN 46514, de lunes a viernes, de 8:00 a.m. a 3:00 p.m., durante el verano.

Si no desea tener el iPad de su hijo durante el verano, puede dejarlo en el Edificio de Servicios durante las horas indicadas anteriormente. Le guardaran y devolverán el iPad a la escuela de su hijo al comienzo del ciclo escolar 2020-2021.

Si opta por quedarse con el iPad durante el verano, pero desea guardarlo de una manera segura, Apple recomienda cargar la batería del iPad a aproximadamente el 50 por ciento, luego apagarlo y guardarlo en un ambiente fresco y sin humedad donde las temperaturas no exceda los 90 °.

Las Boletas de Calificaciones

Las boletas de calificaciones se le enviarán por correo a los padres comenzando la semana del 31 de mayo. Las boletas de calificaciones en todos los niveles de grados reflejarán en el dominio de las materias del estudiante antes del cierre de las escuelas.

Servicio de Alimentos: Comidas de durante el Verano

¡Desde el cierre de ECS debido al COVID-19, nuestro personal de Servicio de Alimentos ha servido una cantidad increíble de más de 110,000 comidas a niños en Elkhart y Bristol! ¡Pero sabemos que la necesidad no termina cuando termina el ciclo escolar! ECS recibió la aprobación para continuar nuestra distribución semanal de desayunos y almuerzos hasta el 31 de agosto. Las ubicaciones, los horarios y los procedimientos seguirán siendo los mismos.

  • Beardsley: 10:30 a.m. a 11:30 a.m.
  • Bristol: 9:00 a.m. a 10:00 a.m.
  • Mary Daly: 9:00 a.m. a 10:00 a.m.
  • Mary Feeser: 11:00 a.m. a 12:00 p.m.
  • Monger: 9:00 a.m. a 10:00 a.m.
  • Pinewood: 11:00 a.m. a 12:00 p.m.
  • Roosevelt: 10:30 a.m. a 11:30 a.m.
  • Woodland: 9:00 a.m. a 10:00 a.m.

Recuerde que las comidas gratuitas están disponibles para cualquier niño de 18 años o menos, o cualquier persona con discapacidad que esté inscrita en un programa escolar Kínder-12. El niño debe estar presente para recibir comidas.

Encuesta para Padres

Los últimos dos meses han sido diferentes a todo lo que esperábamos, ¡y sabemos que lo mismo es cierto para nuestros padres y tutores! El Departamento de Educación de Indiana ha proporcionado una encuesta breve para nuestras familias para ayudarnos a comprender la experiencia y las necesidades de nuestras familias durante este tiempo. La encuesta es anónima, pero, si su familia necesita ayuda, hay la oportunidad de proporcionar su información de contacto.

La encuesta le hace preguntas sobre su experiencia y las necesidades en las siguientes áreas: alimentación, vivienda, bienestar emocional, cuidado de niños, experiencia de aprendizaje electrónico, acceso al Internet/dispositivo, sus planes para regresar cuando se vuelven a abrir las escuelas. Les pedimos a los padres/tutores que completen la encuesta una vez por cada niño bajo su cuidado.

Encuesta: https://bit.ly/ParentSurveyElkCo

Les pedimos a TODOS los padres/tutores que completen esta encuesta importante!

¡Comparta Su Historia!

Las historias que hemos escuchado de los padres, estudiantes y el personal durante este tiempo son realmente increíbles: historias de valor, sacrificio, dedicación, pérdida y éxitos.

Siempre les animamos a nuestros estudiantes que compartan sus historias, como una forma de expresión emocional saludable, y para ayudar a relatar momentos importantes.

Ahora le pedimos a usted, a nuestros padres y tutores, que compartan sus historias para ayudarnos a sanarnos juntos, para ayudar a nuestro personal que comprendan sus experiencias y para ayudarnos a relatar este momento histórico.

Por favor envíe sus historias aquí: https://heal.elkhart.k12.in.us/

Campamento Summerscape – Cambio de Ubicación

Las Escuelas de la Comunidad de Elkhart se asocian cada año con la Fundación de Educación de Elkhart para organizar una serie de campamentos de verano educativos divertidos, atractivos y con temas únicos. ¡A partir de este año, agregaremos a ETHOS a la asociación para un campamento de colaboración! TENGA EN CUENTA EL CAMBIO DE LUGAR! Los campamentos de verano 2020 se llevarán a cabo en el Centro de Innovación ETHOS, ubicado en 1025 N Michigan St, Elkhart, IN 46514.

La Fundación de Educación Elkhart apoya la programación extracurricular, becas de enseñanza innovadoras y programas especiales que mejoran la experiencia educativa para todos los estudiantes en las Escuelas de la Comunidad de Elkhart.

Gracias!

Una vez más, gracias por todo lo que ha hecho los últimos dos meses. Siempre decimos que el éxito de un niño depende de una relación entre la escuela y el hogar, y nunca han sido más claro que ahora. Agradecemos su fuerza y persistencia y no pasan desapercibidas. Desde el fondo de nuestros corazones, gracias por todo lo que has hecho.

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Wednesday, April 22, 2020

Elkhart Community Schools Families:

Please see the following message from Superintendent Steve Thalheimer.

 

April 3, 2020

Statement from Superintendent Steve Thalheimer Following Governor’s April 2 Press Conference

Yesterday, Governor Holcomb announced with State Superintendent McCormick that Indiana schools will remain closed through the end of the academic school year due to the continued threat from the COVID-19 virus. Per the governor’s executive order, there is to be no physical instruction in buildings and schools are to develop a plan for providing 160 days of learning. For Elkhart Community Schools this will mean that we will continue the alternate days of eLearning on Mondays, Wednesdays, and Fridays while Tuesdays and Thursdays will stay waiver days with no eLearning expectations. When we developed our plan for the alternating days of eLearning, we saw that this plan would take us through the end of the semester and utilize the 20 waiver days from the state, leaving 160 instructional days. We were trying to anticipate what this would look like if the state did what it did yesterday. We will review what this means for the actual last days of school, but as of this moment, we will carry forward to the end of the school year with the pattern we had planned on following through early May.

High school seniors will be able to graduate, and students currently earning high school credits will be able to accumulate those credits upon successful completion of eLearning. High school graduation plans and alternatives have been under consideration by the district, and we will continue to explore those with input from seniors and the community. Additional information and guidance about all of this will be forthcoming and further explained following spring break.

Elkhart Community Schools fully understands the demands that eLearning places on students, families, and teachers. We know the work our food service staff has put into providing meals for students. These extraordinary times require us to do things in new ways, and I recognize what everyone is doing to work through this moment. At a time like this, we appreciate the partnership we have between our schools and our families all the more.  

Be well,
Dr. Thalheimer

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Ayer, el Gobernador Holcomb y la Superintendente Estatal McCormick anunciaron que las escuelas de Indiana permanecerán cerradas hasta el final del ciclo escolar debido a la amenaza del virus COVID-19. Según la orden ejecutiva del gobernador, no debe haber enseñanza física en los edificios y las escuelas deben desarrollar un plan para proveer 160 días de aprendizaje. Para las Escuelas de la Comunidad de Elkhart, esto significa que continuaremos el Aprendizaje Electrónico (eLearning) los lunes, miércoles y viernes. Los martes y jueves continuarán siendo días de exención y no habrá eLearning. Cuando desarrollamos nuestro plan para los días de eLearning, nos aseguramos que este plan nos llevaría hasta el final del semestre y que utilizaríamos los 20 días de exención del estado, dejando 160 días de enseñanza. Analizaremos lo que esto significa para los últimos días de clases, pero en este momento, continuaremos con el plan actual hasta el final del ciclo escolar. 

Los estudiantes en el último año de la secundaria podrán graduarse y los estudiantes que están completando créditos para la escuela secundaria podrán acumular esos créditos al completar eLearning éxitosamente. El distrito está repasando los planes para la graduación de la secundaria y están tomando en cuenta opciones alternativas. Continuaremos explorando las sugerencias de los estudiantes y los de la comunidad. Proporcionaremos información más detallada después de las Vacaciones de la Primavera.

Las Escuelas de la Comunidad de Elkhart comprenden la exigencia que eLearning les impone a los estudiantes, las familias y los maestros. Reconocemos el trabajo que nuestro personal de servicio de alimentos ha realizado para proporcionarle comida a los estudiantes. Estos tiempos requieren cambios y reconozco lo que todos han hecho para superar estos momentos. En un tiempo como este, agradecemos la colaboración entre nuestras escuelas y nuestras familias. 

Que Esten Bien,
Dr. Thalheimer

 

 

March 27, 2020

Elkhart Community Schools Reports Positive COVID-19 Case in Administrative Offices

Today, Elkhart Community Schools received notification of a staff member in the J.C. Rice Educational Service Center testing positive for COVID-19. ECS staff has been notified. Due to the work position of the individual, there is no risk to students or staff in school buildings. The district has not received any reports of other staff members experiencing illnesses with symptoms resembling those of COVID-19. 

“I’m thankful for the proactive messaging of our district to encourage employees to stay home if they are sick, and the proactive measures put in place by our Board of School Trustees to provide emergency leave and the opportunity to work from home,” said Steve Thalheimer, superintendent of schools, Elkhart Community Schools. “Due to these proactive measures, our employee observed the guidance provided by the district and isolated once symptoms appeared.” 

“As testing becomes more readily available in our area and across the country, it’s highly likely that others in the community, and possibly our district will test positive for the virus in the future,” said Thalheimer. “Unfortunately, the virus has reached Elkhart and our surrounding cities, and as one of the largest employers in the county, we were at risk to have a positive case at some point. Ultimately, I am thankful that the individual had no contact with students during their job-related duties, and also observed the guidance of the district and the CDC to stay home to help reduce spread in our administrative offices.”

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27 de marzo de 2020

Las Escuelas de la Comunidad de Elkhart Reportan un Caso Positivo de COVID-19 en las Oficinas Administrativas

Hoy, las Escuelas de la Comunidad de Elkhart recibieron aviso que un miembro del personal en el Centro de Servicio Educativo J.C. Rice dio positivo por COVID-19. Le comunicamos la información al personal de ECS. Debido a la posición de trabajo del individuo, no hay riesgo a los estudiantes o el personal en los edificios escolares. El distrito no ha recibido ningún informe que otros miembros del personal han tenido síntomas similares a los de COVID-19.

“Estoy agradecido por los mensajes preventivos de nuestro distrito animándole a los empleados que se queden en casa si estaban enfermos y las medidas preventivas implementadas por nuestra Junta Directiva Escolar proporcionándoles permisos de emergencia y oportunidades para trabajar desde sus hogares”, dijo Steve Thalheimer, Superintendente de las Escuelas de la Comunidad de Elkhart. “Debido a estas medidas preventivas, nuestro miembro del personal siguió la orientación proporcionada por el distrito y se aisló una vez que aparecieron los síntomas”.

“A medida que más pruebas estén disponibles en nuestra área y en todo el país, es posible que otros miembros de la comunidad y posiblemente nuestro distrito, den positivo por el virus”, dijo Thalheimer. “Desafortunadamente, el virus ha llegado a Elkhart y nuestras ciudades cercanas y como uno de los empleadores más grandes del condado, estábamos en riesgo de tener un caso positivo en cualquier momento”. Estoy agradecido que el individuo no tuvo contacto con los estudiantes durante sus tareas relacionadas con el trabajo y que siguió la orientación del distrito, del CDC y que se quedo en casa para ayudar a disminuir la propagación en nuestras oficinas administrativas.”

 

Thursday, March 19, 2020

Elkhart Community Schools Families:

Please see the following message from Superintendent Steve Thalheimer with additional information below the video.

Based on Governor Holcomb’s declaration today, all Indiana schools will be closed through May 1, with a date to tentatively reopen on May 4. Elkhart Community Schools had already used Monday, March 16, to prepare for eLearning by making sure materials came home with students at the end of the final student day before spring break. The district then took the next two days to provide teacher training on eLearning tools and to provide teachers and teacher teams time to develop lessons. Elkhart Schools is now ready to follow the governor’s guidance.

During this week’s planning, teaching staff, administrators, and trainers have all recommended that in moving forward with eLearning the district should follow an alternating plan for instruction to be most effective. The State of Indiana has provided schools a waiver from 20 instructional days. This means that instead of 180 days of school being in session, schools only need to have 160 instructional days. Teachers are contracted for 184 days by the district. Going to an alternating schedule allows teachers time to look at student work from the previous day, plan for the next day, and take the day where there are no learning expectations to check on students who may not be completing activities or checking in. This provides time for teachers to engage in team planning and professional learning. Also, alternating days provides families and those providing care for students during the day a more manageable schedule for learning from home.

For the weeks prior to and through May 1, Elkhart Schools will follow the schedule below:

Month Date Schedule
March 20 eLearning day for students
March 21 weekend
March 22 weekend
March 23 eLearning day for students
March 24 In-service waiver day for staff to work/check in with students
March 25 eLearning day for students
March 26 In-service waiver day for staff to work/check in with students
March 27 eLearning day for students
March 28 weekend
March 29 weekend
March 30 eLearning day for students
March 31 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 1 eLearning day for students
April 2 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 3 eLearning day for students
April 4 weekend
April 5 weekend
April 6 spring break vacation
April 7 spring break vacation
April 8 spring break vacation
April 9 spring break vacation
April 10 spring break vacation
April 11 weekend
April 12 weekend
April 13 eLearning day for students
April 14 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 15 eLearning day for students
April 16 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 17 eLearning day for students
April 18 weekend
April 19 weekend
April 20 eLearning day for students
April 21 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 22 eLearning day for students
April 23 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 24 eLearning day for students
April 25 weekend
April 26 weekend
April 27 eLearning day for students
April 28 In-service waiver day for staff to work/check in with students
April 29 eLearning day for students
April 30 In-service waiver day for staff to work/check in with students
May 1 eLearning day for students
May 2 weekend
May 3 weekend

Additionally, during today’s press conference, it was announced that numerous K-12 state tests are cancelled. Please see the following memo for parents from the Indiana Department of Education (click to enlarge):

Letter from IDOE about testing

IDOE Testing Notice - Spanish

 

Monday, March 16, 2020

The following site has been established to help our parents/guardians and students navigate eLearning, as well as find resources for WiFi, Food Services, and other needs. This site will continue to be updated over the next few days/weeks.

https://sites.google.com/elkhart.k1…/response-to-coronavirus

As a reminder, students will not attend school on Tuesday, March 17 and Wednesday, March 18. Staff will be working hard on developing eLearning resources for our students. eLearning will begin on Thursday, March 19. Additional information about accessing assignments and communication will be coming and posted to the eLearning website.

We appreciate your patience and partnership as we all work together to continue the important task of educating our community’s children to the best of our ability.

E-Learning Banner

Las Escuelas de la Comunidad están CERRADAS.

Hasta nuevo aviso, las familias de ECS deben utilizar los recursos de Aprendizaje Electrónico que se encuentran aquí (haga clic en la imagen) para el aprendizaje diario y comunicación con los maestros de ECS.

El enlace también incluye recursos para ayuda con WiFi, comida y otras necesidades, así como información para el personal durante el cierre.

Más información estará disponible. 

Saturday, March 14, 2020

To the Students, Families and Educators of Elkhart Community Schools:

Throughout the coronavirus outbreak, the school corporations in Elkhart County have followed guidance from the state and local health departments as well as the Centers for Disease Control. We have heeded the advice of our professional education organizations. Over the past week, however, states bordering Indiana and neighboring communities have closed due to community spread. Additionally, national experts like Dr. Anthony Fauci, Director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, acknowledge that testing is not at the pace it needs to be to detect the true spread of COVID-19. Advice regarding what to do has been mixed, so the leadership of Elkhart Schools is deciding to act out of caution. 

For the safety of our students and staff, Elkhart Community Schools will close all schools on Tuesday, March 17, through the period of spring break. Schools will resume tentatively on Monday, April 13. 

We understand for their own individual reasons that families may choose to not send their children to school on Monday, March 16. That is certainly a parent or guardian’s right. If a student does not attend Monday, we simply ask that parents make arrangements at the end of the day or over the next two days to pick up the student’s learning materials for eLearning starting on March 19.

For Elkhart Community Schools, this activates the following schedule:

  • Monday, March 16: a normal school day with normal early release for students; students will practice eLearning activities and leave school Monday afternoon with all the learning materials they need for sustained eLearning from home.
  • Tuesday, March 17: SCHOOL WILL BE CLOSED FOR STUDENTS WITH NO ELEARNING; STAFF WILL REPORT. This will be a waived instructional day from the Indiana Department of Education used as an in-service day for teachers to prepare for eLearning.
  • Wednesday, March 18: SCHOOL WILL BE CLOSED FOR STUDENTS WITH NO ELEARNING; STAFF WILL REPORT. This will be a second waived instructional day from the Indiana Department of Education used as an in-service day for teachers to prepare for eLearning.
  • Thursday, March 19 through Friday, April 3: ELearning for students
  • Monday, April 6 through Friday, April 10: Spring Break
  • Monday, April 13: tentative date to return to school


We understand the disruption this causes to our greater communities of Elkhart and Bristol, and we did not arrive at this decision lightly. However, at this time, caution and care override every other concern.

sábado 14 de marzo de 2020

Estudiantes, Familias y Educadores en las Escuelas de la Comunidad de Elkhart:

Durante el brote del coronavirus, las corporaciones escolares en el Condado de Elkhart han seguido la orientación de los departamentos de salud estatales y locales, así como de los Centros para el Control de Enfermedades. Hemos seguido los consejos de nuestras organizaciones de educación profesional. La semana pasada, los estados que bordean Indiana y las comunidades vecinas han cerrado debido a la propagación en las comunidades. Además, los expertos nacionales como el Dr. Anthony Fauci, Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, reconocen que las pruebas no están al ritmo adecuado para detectar la verdadera propagación de COVID-19. Los consejos con respecto a lo que se debe hacer han sido mixtos, por lo que los líderes de las Escuelas de Elkhart han tomado la decisión de actuar con precaución. 

Por la seguridad de nuestros estudiantes y personal, las Escuelas de la Comunidad de Elkhart ha decidido cerrar todas las escuelas el martes, 17 de marzo hasta el descanso de primavera. Las escuelas se reanudarán tentativamente el lunes,13 de abril. 

Entendemos que por razones individuales, las familias optarán por no enviar a sus hijos a la escuela el lunes, 16 de marzo. Sin duda, es el derecho de un padre de familia o tutor. Si un estudiante no se presenta a la escuela el lunes, simplemente les pedimos a los padres de familia que hagan arreglos al final del día o durante los próximos días para que recojan los materiales para el Aprendizaje Electrónico (eLearning) que iniciará el 19 de marzo.  

Para las Escuelas de la Comunidad de Elkhart, esto inicia el siguiente horario:

  • lunes, 16 de marzo: un día escolar normal con salida temprano para los estudiantes; los estudiantes practicarán actividades de Aprendizaje Electrónico y saldrán de la escuela el lunes por la tarde con todos los materiales de aprendizaje que necesitan para el Aprendizaje Electrónico desde su hogar.
  • martes, 17 de marzo: LA ESCUELA ESTARÁ CERRADA PARA LOS ESTUDIANTES. LOS ESTUDIANTES NO TENDRÁN APRENDIZAJE ELECTRÓNICO; EL PERSONAL TRABAJARÁ. Este será el primer día de enseñanza con exención del Departamento de Educación de Indiana que se utilizará como un día de desarrollo profesional para que los maestros se preparen para el Aprendizaje Electrónico.
  • miércoles, 18 de marzo: LA ESCUELA ESTARÁ CERRADA PARA LOS ESTUDIANTES. LOS ESTUDIANTES NO TENDRÁN APRENDIZAJE ELECTRÓNICO; EL PERSONAL TRABAJARÁ. Este será el segundo día de enseñanza con exención del Departamento de Educación de Indiana que se utilizará como un día de desarrollo profesional para que los maestros se preparen para el Aprendizaje Electrónico .
  • jueves, 19 de marzo hasta el viernes, 3 de abril: Aprendizaje Electrónico para los estudiantes 
  • lunes, 6 de abril hasta el viernes, 10 de abril: Descanso de Primavera
  • lunes, 13 de abril: fecha tentativa para el regreso a clases

Estamos conscientes de la interrupción que esto le causa a nuestras comunidades de Elkhart y Bristol, y no tomamos esta decisión a la ligera. Sin embargo, en este momento, la precaución y la atención anula cualquier otra preocupación

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Friday, March 13, 2020

Please see the following important message from Superintendent Steve Thalheimer:

Spanish Translation:

Important key messages, as of the afternoon of March 13:

  • There have been no confirmed cases of the coronavirus in Elkhart County. As such, the Elkhart County Health Department has advised Elkhart County schools stay open.
  • Field trips, athletic/musical events, and staff training outside of Elkhart County have been cancelled/postponed, effective immediately.
  • Monday, March 16 will be a regular school day with early release. Students will bring their iPads and other materials needed for eLearning home at the end of the day as a precautionary measure.
  • Tuesday, March 17 will be a no-school day for students and an in-service day for staff. Staff will be working diligently to prepare for eLearning, in the event that the Elkhart County Health Department determines Elkhart Community Schools should close.
  • At this time, we are planning for students to return to school on Wednesday, March 18. We are watching the situation closely and will follow the guidance of the Elkhart County Health Department. As everyone is aware, this situation continues to change quickly.

We appreciate your patience and understanding while we all navigate this ever-changing situation together.

Monday, March 9, 2020

With the first cases in Indiana emerging over the weekend, including a student in Avon, Indiana (just west of Indianapolis), we are continuing to review the potential of eLearning and awaiting guidance from the Indiana Department of Education regarding school dismissal for illness and makeup days. As noted in previous communication, we will follow the guidance of the Elkhart County Health Department in determining school closures.

lunes, 9 de marzo de 2020

Con los primeros casos en Indiana que surgieron el fin de semana, lo que incluye un estudiante de Avon, Indiana (al oeste de Indianapolis), continuamos revisando la posibilidad de Aprendizaje en Línea (eLearning) y esperamos comunicación del Departamento de Educación de Indiana con respecto al cierre de escuelas por enfermedad y los días de recuperación. Como le comunicamos en el aviso anterior, seguiremos las órdenes del Departamento de Salud del Condado de Elkhart para determinar el cierre de escuelas.

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Thursday, March 5, 2020

Like most businesses and organizations, Elkhart Community Schools has a team in place that routinely oversees and discusses school safety and the district’s crisis plan. Preparing for a pandemic is part of this comprehensive plan. Given the recent conversations surrounding Coronavirus (COVID-19), we felt this information should be shared with our Elkhart Community Schools’ families. 

It is important to stress one thing: there have been no cases of COVID-19 reported in our area. We do, however, believe that it is vital that we remain proactive by providing preventive information that will assist in containing the spread of the illness. 

Background Information

An influenza pandemic is described by the World Health Organization (WHO) as occurring when a new influenza virus appears and is infecting the human population who has not formerly established immunity. This results in “several simultaneous epidemics worldwide with enormous numbers of deaths and illness.” The WHO notes, “With the increase in global transport and communications, as well as urbanization and over-crowded conditions, epidemics due to the new influenza virus are likely to quickly take hold around the world.”

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC):

Common Influenza (flu) can cause mild to severe illness, and at times can lead to death. Flu is different from a cold. Flu usually comes on suddenly. People who have flu often feel some or all of these symptoms:

  • Fever or feeling feverish/chills (it is important to note that not everyone with the flu will have a fever)
  • Cough
  • Sore throat
  • Runny or stuffy nose
  • Muscle or body aches
  • Headaches
  • Fatigue (tiredness)
  • Some people may have vomiting and diarrhea, though this is more common in children than adults.

Symptoms of the coronavirus/COVID-19 include:

  • Fever
  • Cough
  • Shortness of breath

Symptoms of coronavirus/COVID-10 may appear 2-14 days after exposure (added 03/09/2020).

Best Practices

  • A student or staff member who is sick should stay home until they are symptom free for 24 hours, no matter the cause of the illness. This information has been stressed to ECS staff, building administrators, and nurses (added 03/09/2020).
  • We have already begun working with ECS staff to increase the frequency and depth of cleaning/sanitizing steps. This includes the work of custodians, food services, transportation, nurses, and employees in classrooms and school offices. Working together, we will ALL support the effort to wipe down common surfaces such as door knobs, light switches, keyboards, cots, even soap and sanitizing dispensers!
  • Coughing or sneezing into a tissue, elbow, or sleeve is recommended. Tissues should be immediately thrown away in trash receptacles. Staff who work with students will emphasize to students the importance of washing their hands often during the day and of taking steps to limit the spread of germs. Students will be reminded in gentle ways to sneeze into their elbows or use the crook of their arms to cover a cough. Students will be encouraged to not touch others’ or their own faces or to share food. 
  • Note that the CDC has stated two important details regarding hand washing:
    • Washing/cleaning/sanitizing with soap and water is fine, as long as you are washing hands for 20 seconds. No specific “special products” are needed.
      • ECS buildings have been provided with graphics to hang throughout their classrooms and buildings to encourage proper hand washing. Additionally, staff are encouraged to allow additional time for hand washing (added 03/09/2020).
    • Sanitizing gel is also fine, but note that it must be rubbed into the skin until it’s dry.
      • The CDC recommends 60% alcohol-based hand sanitizer (added 03/09/2020)
  • Also based on CDC guidance, we will not encourage the widespread use of masks in school. Masks do not provide any benefit to healthy individuals, and if someone is exhibiting symptoms of Coronavirus, they need to be isolated at home. Additionally, the Surgeon General has asked that masks be preserved for use by medical personnel directly working with potentially infected persons.
  • Should the COVID-19 virus come to Elkhart County, we will follow the direction of the state or county Health Department. If their direction is that we close, we will close. We do not anticipate this happening, but we will absolutely follow the direction of the experts.

These common-sense steps will support students and staff against common winter germs, including colds, seasonal flu and strep, in addition to COVID-19. They are smart practices for all individuals and organizations and we encourage families to follow the same practices at home. 

Cleaning and Disinfecting Facilities

Studies show that the influenza virus can live on a surface and is able to infect a person anywhere from two to eight hours after landing on a surface. The following will aid in the decrease of influenza virus’ left on surfaces:

According to the CDC, “Influenza virus is destroyed by heat (167-212℉). In addition, several chemical germicides, including chlorine, hydrogen peroxide, detergents (soap), iodophors (iodine-based antiseptics), and alcohols are effective against human influenza viruses if used in proper concentration for a sufficient length of time. For example, wipes or gels with alcohol in them can be used to clean hands. The gels should be rubbed into hands until they are dry.”

Our custodial staff will be working hard to ensure our schools are kept as clean and as sanitized as possible. All staff will be encouraged to be diligent with maintaining clean and sanitized areas during their normal activities. 

Links to reputable sources for the latest information on COVID-19

Seasonal Flu vs Pandemic Flu Graphic

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Coronoavirus (COVID-19)

jueves, 5 de marzo de 2020

Coronavirus (COVID-19)

Como la mayoría de los negocios y las organizaciones, las Escuelas de la Comunidad de Elkhart cuentan con un equipo que supervisa y conversa rutinariamente sobre la seguridad escolar y el plan del distrito en el caso de una crisis. La preparación para una pandemia es parte de este plan integral. Debido a las conversaciones recientes acerca del Coronavirus (COVID-19), pensamos es necesario compartir  esta información con las familias de nuestras Escuelas de la Comunidad de Elkhart.

Es importante recalcar que: no han reportado casos de COVID 19 en el estado de Indiana. Sin embargo, creemos que es necesario que tomemos medidas preventivas proporcionando información que ayudaría a prevenir la propagación de la enfermedad.

Informacion General

La Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) explica que una pandemia de influenza ocurre cuando aparece un virus de influenza nuevo y contagia a la población humana que no ha establecido defensas. Esto da como resultado “varias epidemias simultáneas mundialmente con gran cantidades de muertes y enfermedades”. “Con el aumento del transporte y las comunicaciones mundiales, así como la urbanización y las condiciones de hacinamiento, es posible que las epidemias debidas al nuevo virus de la influenza se propaguen rápidamente en todo el mundo”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

La influenza común (el flu) puede causar enfermedades leves a graves y en ocasiones hasta puede causar la muerte. La influenza es diferente a una gripe. Generalmente, la influenza aparece de repente. Las personas que tienen el flu sienten algunos o todos estos síntomas:

  • Fiebre* o una sensación de fiebre/escalofrío
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal o congestió
  • Dolores de músculos o del cuerpo 
  • Dolor de Cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Algunas personas pueden tener vómito y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos.

*Es importante tener en cuenta que no todas las personas con la influenza tendrán fiebre.

Mejores Prácticas

  • Hemos comenzado a trabajar con el personal de ECS para aumentar la frecuencia y la profundidad en la limpieza/desinfección. Esto incluye los conserjes, los servicios de alimentos, el transporte, las enfermeras, los salones de clases y las oficinas escolares. Trabajando juntos, TODOS apoyaremos el esfuerzo de limpiar superficies comunes como las perillas de las puertas, interruptores de luz, teclados, cunas/camas, y dispensadores de jabón y desinfectante!
  • Se recomienda toser o estornudar en un pañuelo, codo o manga. Los tisú se deben tirar a la basura inmediatamente. El personal que trabaja con los estudiantes les recalcará a los estudiantes la importancia de lavarse las manos varias veces durante el día y cómo tomar medidas para limitar la propagación de gérmenes. Se les recordará a los estudiantes de manera gentil cómo deben estornudar en sus codos o utilizar sus brazos para cubrirse la tos. Se les recordará a los estudiantes que no le toquen la cara a otros ni a sus propios rostros y que no compartan comida.
  • Tenga en cuenta que el CDC ha establecido dos detalles importantes al respecto de lavarse las manos:
    • Lavarse/limpiarse/desinfectarse con jabón y agua TIBIA está bien, siempre y cuando se laven las manos por 20 segundos. No necesitan “productos especiales”.
    • El gel desinfectante está bien, pero tenga en cuenta que debe frotarse en la piel hasta que esté seco.
  • Según el CDC, no iniciaremos el uso de máscaras en las escuelas. Las máscaras no brindan beneficio a las personas sanas y si alguien presenta síntomas de coronavirus, deben aislarse en su hogar. Además, el Director General de Salud Pública ha pedido que las máscaras se conserven para el uso del personal médico que trabaja directamente con personas infectadas. 
  • Si el virus COVID-19 llega al Condado de Elkhart, seguiremos las órdenes del Departamento de Salud del estado o del condado. Si sus órdenes indican que cerremos, cerraremos. No anticipamos que esto suceda, pero seguiremos las órdenes de los expertos.

Estos pasos le ayudarán a los estudiantes y al personal contra los gérmenes comunes del invierno, lo que incluye la gripe, la influenza estacional y el estreptococo, además de COVID-19. Son prácticas para todas las personas y organizaciones y le animamos a las familias que sigan las mismas prácticas en su hogar. 

La Limpieza y Desinfección de las Instalaciones

Los estudios muestran que el virus de la influenza puede vivir en una superficie y puede infectar a una persona en cualquier lugar de dos a ocho horas después que llegue a una superficie.  Lo siguiente le ayudará en la disminución del virus de la influenza que queda en las superficies:

Según el CDC, “El virus de la influenza se destruye con el calor (167-212 ℉). Además, varios germicidas químicos, los cuales incluyen el cloro, el peróxido de hidrógeno, los detergentes (jabón), los yodóforos (antisépticos a base de yodo) y los alcoholes son efectivos contra el virus de la influenza humana si se utilizan en la concentración adecuada durante un período de tiempo suficiente. Por ejemplo, se pueden utilizar toallitas o geles con alcohol para limpiarse las manos. Las geles se deben frotar en las manos hasta que estén secas “.

Nuestro personal de conserjes estarán trabajando para garantizar que las escuelas se mantengan limpias y desinfectadas.

Enlaces a fuentes acreditadas para la información más reciente sobre el COVID-19